马克·吐温与众不同的惩罚

        在这个家庭里,父母和女儿之间始终保持着一种平等、民主和相互尊重的关系。父亲从来不摆出一副做长辈的架子,从不训斥女儿。孩子有了过失,马克•吐温也决不姑息,让她们记住教训,不再重犯。只是,马克•吐温惩罚女儿的方式与众不同。
 
        有一次,马克•吐温夫妇想带着孩子到农庄度假,一家人坐在堆满干草的大车上,颤悠悠地向郊外驶去,一路上饱览着美丽的田园风光,这是女儿们向往已久的事了。可在出发前,不知出了什么差错,大女儿苏西动手把妹妹克拉拉打得哇哇大哭。事后,苏西主动向母亲承认错误,但是按照马克•吐温制定的家规,苏西必须受到惩罚。惩罚的方式还要女儿自己提出来,母亲同意后,就可以施行。
        苏西提出几种受惩的办法,包括她最不情愿受到的惩罚——不坐干草车旅行。犹豫了老半天,苏西终于下了决心对母亲说:“今天我不坐干草车了,它会让我永远记住,不再重犯今天的错误。”马克•吐温非常理解女儿为自己决定的受罚方式对她究竟有多大的份量,他后来在回忆这件事时说:“并不是我让苏西做这件事的,可想起可怜的苏西失去了坐干草车的机会,至今仍让我感到痛苦——在26年后的今天。”
        有这样一个特别的父亲,有这样一个温馨、民主的家庭生活环境,马克•吐温的女儿们幸福地长大了。